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プレストン・スタージェス「サリヴァンの旅」はスクリューボール・コメディ

BeauMale
2012.3.28

スクリューボール・コメディ とは何かはこのリンク先の Wikipedia を読めばどういうものか解るが、英語版の Wikipedia の Screwball comedy film にはそう呼べる作品の名が挙がっていて、ハワード・ホークスの「赤ちゃん教育 (1938) Bringing Up Baby」はその典型でありこの作品に関しては映画史上の最高傑作の一本と言っても良く、スクリューボール・コメディには傑作が多い.一番最初の作品はフランク・キャプラの「或る夜の出来事(1934)It Happened One Night」なのだそうでこの作品イースト・ウッドの「チェンジリング」の最後の所でアンジェリーナ・ジョリーが今年のアカデミー賞はこの作品だと賭けて勝つ作品である.所が、このプレストン・スタージェス「サリヴァンの旅(1941) Salivan's Travels」はスクリューボール・コメディのリストには入っていない.

YouTube ヴィデオ

YouTube - Sullivan's Travels Official Trailer #1 - (1941) HD YouTube - Joel McCrea - Sullivan's Travels - "With a little sex in it"
YouTube - Sullivan's Travels - New Friends


この映画の始まりは猛スピードで進んで来る蒸気機関車の引く貨物列車の屋根の上での格闘の末一人がピストルで何発も相手を撃つがそれにもひるまず撃っている男にしがみついて共に落下して水に飛沫を上げて落ちたと思ったら水面下からエンドマークが上がってくる.これがこの映画の話かと思っていたら肩すかしを食らったような面持ちである.

Salivan's Travels Hosted by Picasa

これは映画スタジオの試写室で上映していたのであった.今の映画の監督サリヴァン(ジョエル・マクリー)が二人の映画会社の幹部に今のこの不況の時代こういう映画でないと駄目だと滔々と語るが、幹部は口々にこんな映画は共産党員ぐらいしか見ないと相手にしない.

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君は貧乏は知らないだろう.我々はこのように貧乏であったがと二人は彼に貧乏生活の話をしてやる.それでめげるサリヴァンではない.それだったら十セントを持って放浪の旅にでると言い出すのだ.言いだしたら聞かないし、天才監督を手放したくはない映画会社はサリヴァンの言うことを聞きいれ、彼の望む作品のシナリオに目を通すことにする.

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サリヴァンは自宅に戻り早速放浪者の衣装合わせをするが召使いの一人が元の主人は同じ事をやって死んだとサリヴァンの放浪の旅に反対し、会社の幹部達もやってきて条件を付ける.

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そして何の当ても無しにこういう出で立ちで放浪の旅に出るが、

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会社の条件はこれであった.無線機付きの大型トレイラーで特別スタッフが後に付いてくる.医者まで乗っていてこのサリバン監督の待遇は格別である.

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本人はそれが煩いのでヒッチハイクして乗った、十三歳の子が運転する改造車らしくスピードが出るし小回りの利く車に乗って全速力で逃げて、その追っかけが スラップスティック・コメディ さながらに面白い.結局は逃げ果せずにサリヴァンはスタッフと妥協を図る.次の待ち合わせ場所を決めておいてそこまではお互いに干渉しないというもの.スタッフ一同もそれに喜んで賛成する.彼らはあちこち見て回りたいのである.そして次の場所はラスベガスである.

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サリヴァンはとある農家で働くことになるがそこの女房が彼をものにしようと狙っている.夜部屋は鍵を掛けられ、別の部屋への扉を開くと風呂でその先は彼女の部屋である.窓からしか脱出できないと高さを見て、

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シーツを丸めて寝台の脚に結びつけそれでの脱出である.

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荷物の風呂敷袋を持って窓から乗り出す.

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上手く吊り下がれたが、途中壁から出ている釘に引っかかった.

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それでもたもたしている中にシーツが破けて落下したら丁度樽の水の張ってある中に墜落した.これもスラップスティック・コメディ的で可笑しいがそれより高さを下見したり、シーツを縛り付けたり釘が出ていたりという動きのの全てが丁寧に撮られているのに感心した.

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水に浸かった寒さに震えてヒッチハイクでトラックの荷台に乗せて貰い毛布まで貰えて、朝になって何処とも知れない場所に降ろされた.小さな店で十セントしか無くコーヒーとドーナツを注文していると一人の美し女性(ヴェロニカ・レイク)が現れハムエッグを分けて貰う.彼女は女優志願でハリウッドにいたが全くチャンスもなく大好きなルビッチ監督とも会えず諦めて故郷にヒッチハイクで戻るのだという.彼女に同情されたのだが彼も彼女に同情した.若い女の子が一人でヒッチハイクは危険すぎる、車で送ってやると提案する.愈スクリューボール・コメディーの始まりである.スクリューボール・コメディーは男性は女性に下心はなく積極的なのは女性の方でいつの間にか男性は女性に捕まっているというのが通例である.サリヴァンも彼女に下心を抱いているわけではない.

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実は元売れない監督なのだと言って友達はいるからと高級車を借りてきて彼女を乗せて走る.彼女としてはこの車は何処かで盗んできたのではと心配するが、全く問題ないとこれは友達のサリヴァン監督か借りてきたものでといってその監督を知っているかを訪ねると知っている.映画の話しに花を咲かせていると交通警察のオートバイがやってきた.

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そしてふたりは留置所に入れられた.併し直ぐに二人の召使いが迎えに来てリムジンでサリバンの屋敷に向かう.車の中で彼女を家まで送り返す切符を買うというので誰が払うのかと彼女が訊けばサリヴァンだという.車もサリヴァンのだしどんな恩義でサリヴァンはそうまでするのか訊くと、ハムエッグの恩義だと言って自分が当人だとばらしてしまう.

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屋敷は広大なものでプールは勿論果樹園まである.ここでまたスプラッシュ・コメディーで、彼女は私を田舎娘だとからかったといってサリヴァンをプールに突き落とすと彼女も落とされる.そしてプールから上がってから今度は事情を聞いた彼女が自分も一緒放浪の旅をしたいと彼女は言いだして聞かない.彼は決してうんと言わないので彼の膝に載って足をばたつかせて連れて行かなければこれはサリヴァン監督だといい回るとまで言って暴れるので彼女の足を持った召使とも三人プールに落ちもう一人の召使いも落ちてしまう.彼女が足を存分に出していてこの映画の性的表現はこのくらいしかない.

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監督の命令で召使いは鉄道会社に ホーボー 達が集って無賃乗車をする地点を聞き出しそこまでこれからはコンビになった二人の偽ホーボーをリムジンで送る.こういうこと自体がもう可笑しくて堪らない.

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二人は何とか貨車に乗り込むが同じ貨車にいた本物は社会問題に関しての意見を訊いたりするものだから逃げ出してしまう.

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豚臭い干し藁の上で過ごす最中に美しい外の風景や、

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正面から捕らえた機関車の映像が挿入される.

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彼女は腹を空かせていてレストランが見えるというので彼が先に飛び降りるが、彼女は怖がって中々飛び降りられず結局サリヴァンの腕の中に飛び降りる.レストランでドーナツとコーヒーを注文するがポケットを探ると金がない.目の前のドーナツを見てがっかりする彼女に同情したのか金がないのを知った上で店主は二人にコーヒーやドーナツを出してくれる.サリヴァンはこんな場所でこんなに優しい人間に出会えるとはと感激して、この場所を訊くとラスべガスだという.サリバン援護チームとの出会いの場所である.店主に大きなトレーラーを見なかったか訊けばトレーラーは店から見える場所にいて、二人はたらふく食べ店主にはたっぷりお礼が支払われる.

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トレイラーの中のシャワールームにいる彼女.彼女の名前は発音されたことがなかったと思うがアクションスタッフ表には The Girl としか載っていない.この画面は性的描写になるのだろうかと見ていたがかすった程度のものでしかない.さっきのプールの画面とここしかこの映画にはないのである.何しろこれはスクリューボール・コメディーなのである.

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そして再度の放浪生活への挑戦である.救世軍の説教を聞かされ、

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全員が嫌々訊いている様子が舐めるようにキャメラに映し出される.昔読んだ ジョージ・オーウェル の「パリ・ロンドン放浪記」に如何に浮浪者達が教会の説教を嫌っていたか、施しを与える神父でそれを行う自らを恥じている様子の若い神父だけが人気があったという描写を思い出した.本は 1933 年に出ているから大恐慌後の同時代といって良いであろう.

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与えられた食事は到底彼らの喉を通らない.

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寝る場所もすし詰め状態の中である.

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朝になると鍋の底を叩いて起こされ、おまけにサリヴァンは靴を盗まれ盗んだ男の底がぱくぱく開く靴が置いてあった.

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これは川岸の美しい横移動であるが二人にはとてもロマンスを味合う気分はない.

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そして塵箱あさり.二人にはそれは無理であった.サリヴァンは放浪生活終了を宣言して逃げ帰る.

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後サリバンに残った仕事は五ドル札を千ドル分ホームレスに配って回ることであった.彼女は家に戻るかハリウッドに残るかどちらにするか訊くと彼女はサリバンと一緒にいたいという.併しサリバンには妻がいる.彼女はそれを知って不満そうな顔をするが彼は君を騙したわけではない.僕は不運な男だという.会計士の口車に乗って節税のために結婚したが、妻は浪費癖があるし会計士も着服している.愛などは当初から無いので離婚を申し出ても全く聞き入れないのだという.

愈最後の仕上げ、感謝の念でサリバンは黙って五ドルをホームレスの人々に渡していく.その姿は脚だけの撮影で示され、

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受け取った人間の不思議そうな表情が映される.実に節度ある映像表現である.

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併し、金を受け取る人間にも悪い奴がいる.この男はサリヴァンの後をつけ、

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人目のないところに先回りをして背後から彼の頭を殴り倒す.倒れた彼の身体は近くに止まっていた貨車に乗せ金を奪って逃げるが、この男は線路を逃げる最中に列車にひき殺されてしまう.

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サリヴァンが行方不明になり音信不通で心配する中死体安置所から連絡が入る.サリヴァンの靴底には彼の名前は記されたカードが入っていたので調べたらカードがありそれはサリヴァンのカードであって、彼の変死が新聞で報じられる.

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唯々涙に暮れるしかない彼女に映画会社の幹部達は君はサリヴァンの残した我々への贈り物だから我々が世話をすると言われる.サリヴァンの妻は会計士と再婚する.

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当然ながらサリヴァンは生きている.貨車に運ばれ何処とも知れない場所で目を覚ますが殴られた頭が痛むし朦朧としている.

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貨車から降りると、

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警備員がやって来てぞんざいな態度なので怒って言い返すと、突き倒される.

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手に石を持って相手を殴り返して怪我をさせてしまう.

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逮捕されて裁判に掛けられるが彼は記憶喪失になっている.自分が誰かも解らず頭がはっきりしない状態で重労働六年の刑を言い渡される.

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刑務所に来て初めて記憶が戻るが所長は外との連絡を許さない.この川の横移動も美しいのであるが監視している所長の乗る小舟からの映像で川では囚人が働かされている.

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サリヴァンは囚人であるが所長の連絡係をしている男の持つ新聞を見て自分が変死を遂げたと伝えられていることを知る.

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併し、新聞を許可無く読んでいるのが所長の目に入り立っていることしかできない狭い拷問箱に閉じ込められる.

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囚人達は時折教会で催される映画会に招待される.ここの牧師は彼らが入る前に信者に決して彼らを見下したり不快と思わせるようなことをしてはいけないと説教をする.そして足枷を填められた囚人達が鎖の音を響かせながら入って来る.

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その日の出し物はディズニーのミッキーマウスであった.

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サリヴァン自身も含めて場内爆笑である.その事が彼に次の行動を促すのである.

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ここを出るには新聞に載るのがよい.彼はどうすれば新聞に載るかを考える.そこでよい考えが浮かんできた.所長に良心の呵責からサリヴァンを殺害したのは自分だと告白するのである.

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その計画は思った通りに上手く行く.所長が得意気にサリヴァンと並ぶ写真が新聞に掲載された.

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それを真っ先に発見したのは女優として衣装を着たままの彼女で、彼女は真っ直ぐ映画会社の幹部の所に飛んでいった.そして八方手を尽くされ、

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新聞記者に囲まれサリヴァンはハリウッドに戻ってきた.彼女が彼に真っ先に伝えたことはサリヴァンの妻が再婚したと言うことであった.

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かくして彼女は彼を手に入れ、彼はミッキーマウスに喜ぶ人々からコメディーこそが人々を幸せにする映画だと言って前の企画は放棄した.映画会社も大喜びである.

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プレストン・スタージェスの「レディ・イヴ (1941)」や「サリヴァンの旅 (1941)」といった傑作は戦後直ぐに日本には入ってこなくてこれは不思議なことであるが 1994 年に日本初公開の時筆者は観る事が出来た.スクリューボール・コメディの一覧に「レディ・イヴ」は入っているが.「サリヴァンの旅」は乗っていないが、粗筋を見るだけでどう考えてもスクリューボール・コメディの傑作だと思う.放浪生活の実験ということが入っているのでそう見えないのだろうか.初期のものから十年近く後に作られているので複雑になっているのは当然かと思う.この映画は至る所に喜劇が入っている.

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