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ラオール・ウォルシュ「限りなき追跡」の力強さ

BeauMale
2012.2.16

前回はアンソニー・マンの西部劇を扱ったが今回はラオール・ウォルシュの西部劇である.ラオール・ウォルシュはジョン・フォードやハワード・ホークスの世代の人でアンソニー・マンよりも一世代上である.ということはウォルシュはサイレント映画から始めた人である.といっても彼のサイレント映画は一本も観たことがない.それどころかトーキーになってからの作品もほんのの一寸しか観ていない.子供の頃観たゲーリー・クーパーの「遠い太鼓 (1951)」とロック・ハドソンの「決斗!一対三 (1952)」しかこの監督の作品と意識して観たものはない.それだけだがこの監督の観出したらぐいぐい人を引っ張っていくような感触を感じ一体それは何なのだろうかと思う.

「限りなき追跡(1953)」の原題は「Gun Fury」である.以下のヴィデオはこれとは別の作品.

YouTube - The Tall Men - Trailer 「たくましき男たち(1955)」予告編
HYouTube - High Sierra 1941 「ハイ・シエラ(1941)」予告編


映画は西部の岩山と紺碧の空と原野にタイトルが被りゆっくりと左に横移動してタイトルが終わったところで、音楽が勇ましい西部劇らしいのに変わって駅馬車の力強い疾走が映って、馬の圧倒的蹄の音、それと御者の叫び、馬車の車輪の音で始まり、その力強さにすぐにも引き込まれてしまう.この冒頭のシーンの強さはどうできているのかカット割りを観てみた.全速力で疾走する駅馬車がカットで切り替えながら進行していくのである.

Gun Fury Hosted by Picasa

最初のカットの後の画面は馬車を引く六頭立ての馬の正面を映し、カットされると、

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今度は御者が正面から映され、道のカーブに合わせて身体を左右に動かし手綱で馬を御し馬に対してヤーといった声を発している映像になる.そしてカットされると、

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御者の目から観た馬の背中と前方に伸びる街道が映し出される.

Gun Fury Hosted by Picasa

次はまたキャメラは御者の姿を捉えるショットに戻り、

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次はまた馬の背中である.

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そしてその次は出だしで、駅馬車が走るのが見えだしたのと同じに豆粒のように小さく駅馬車が遠方に土煙を巻き上げて疾走する画面である.

あんなに生き生きと力強い画面がこんなに単純な画面の繰り返しで出来ているのである.適切なテンポで同じ一つのシーンをこのようにカットに分けて見えることで画面の強度もリズムも出てくる.ジャームッシュの「デッド・マン」でノーボディーという名のインデアンがウィリアム・ブレイクに身の上話をする森林のゆっくりしたシーンでも同じように繰り返しのショットによるカット割りが行われていた.

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ここまで、駅馬車の走りを映してこれで十分だという頃合いを見計らって画面は駅馬車内を映す.中には四人乗っていて女性が一人男性が三人であることが解る.この駅馬車のシーンは当然ながらセットで撮っている.この横から向かい合った画面をキャメラがパンすると左側の男女が映され、切り替えられると右側の二人が正面から映される.こんなこと、セットでないとキャメラは動けないのである.話は、最近スレイトンという強盗が駅馬車を襲うので護衛の騎兵隊がついているという話をする.

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この右の男(フィル・ケリー)は南部の出身者で南北戦争で家を失った.

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この女性、ジェニファー(ドナ・リード)はアトランタ出身でこれから近くの街で結婚してカリフォルニアの農場に行くという.彼女の隣は肥料を商っている商人である.一人が寝ているので三人の会話がキャメラの切り返しで撮られる.

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そろそろ駅に着くという時になって寝ていた男(レオ・ゴードン)が目を覚ます.隣の男とは親しいようだ.

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画面は切り変わって駅馬車と護衛の騎兵隊が正面からロングで映され、インディアンが何人か立ている前を進み、

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駅の旅籠の前に横付けされ、騎兵隊は左の方に向きを変える.

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騎兵隊は整列して隊長だけが下馬して砦に戻り交代するよう命令すると一行は元来た道を戻っていく.

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画面はカットして、旅籠の側から駅馬車を映し、駅の男が二人屋根に載せた荷物を降ろしに屋根に登ると駅馬車の後方に砦に戻る騎兵隊の土煙を上げた疾走が見て取れる.この辺のリズムも素晴らしい.

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このシーンは上と同じショットであるが南部の男がジェニファーを食事を一緒にしないかと誘う.彼女の結婚相手は明日来ることになっている.ジェニファーは誘いを固持する.

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宿の最初のシーンはジェニファーの部屋で宿の女将は南部出身の女性は珍しいと彼女を歓待してお茶と手製のビスケットを持ってくると部屋を出て行き、暫くするとノックがあって扉を開くとロック・ハドソンがいた.ベン・ウォーレンで彼女の婚約者である.夜を徹して馬を駆け一日早く着いたのである.

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勿論二人は抱き合って再開を喜ぶ.ベンは南軍として南北戦争に出征していてその間、逢えず何年か振りの再会である.この画面の前に馬車で寝ていた男とジェニファーを食事に誘った男との会話が入るが、彼がジェニファーにべた惚れであるので寝ていた男は手を出すなと窘める.併し彼はプライベートなことに口を出すなと言う.

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食事になって南部男がジェニファーを出迎えたら婚約者が出て来て吃驚である.結局全員同じテーブルで食事をすることになった.話題は南北戦争のことばかりで、ジェニファーは過去のことはもう止めようと話題を変えようとする.

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音楽が始まったので南部男はベンの許可を得て彼女を踊りに誘う.彼女も承諾して踊り出す.

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併し二人が踊り出したばかりなのに寝ていた男の方が譲るように云って来てカップルは変わる.踊りながら彼は彼女たち二人の結婚しようという町は最悪だからツーソンにしろという.実はこれは警告であったのだ.二人ともすぐ結婚したかったので遠回りする気はなく警告を無視したのである.

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翌朝騎兵隊が遅れて到着したが、全員駅馬車に乗って旅をつづける.所が外では騎兵隊が御者を撃ち殺しという異変が起こった.馬車の中でもである.南部男と寝ていた男が拳銃を抜いた.南部男こそが話題に出ていた強盗団のボス、スレイトンで寝ていた男はスレイトンの右腕のジェスであった.

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全員外に出され、彼らの興味は金貨だけであったが、騎兵隊の隊長だけは町にいたので本物で彼が隙を見て監視している男に飛びつくとそれに呼応するようにベンも馬車の御者台に乗ってライフルを取ろうとしていると、隊長が撃たれる銃声に馬車の馬が驚き駆け出して狙いを定めるも無く撃たれて馬車から投げ出される.

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スレイトンの一味の一人がベンの死を確かめ、馬車を追っていく.ほど遠くないところに馬車は横倒しになり商人の男は馬車に乗ったままであったのが投げ出されて死んでいた.

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彼の死を知り気絶したジェニファーを強盗団は拉致して最初の隠れ家に行くと、スレイトンがジェニファーに襲いかかろうとするのをジェスが止め二人は殴り合いになるがジェスは仲間に取り押さえられ縛り付けられたまま放置される.空には烏やハゲタカが舞っている.

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ベンが死ぬはずはないのだがその通りに目を覚まして徒歩で駅馬車の轍を追った.

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川辺で馬車は横転しているところにすぐやってきて馬を手に入れる.

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騎馬で強盗団の後をつけ、隠れ家の小屋に到着すると図らずもジェスが死にそうになって縛られているのに気付き縄を解いてやり、彼は妻を取り戻すため、ジェスは復讐のために共同で追跡することにした.また、ジェスがこの事態を避けるために警告をくれたことも理解した.

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一方、ジェニファーはスレイトンから奴は死んだから今後一緒に暮らそうという誘いは断り続けてにこりともせず逃避行に従った.

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ベンとジェスはある町に到着して保安官に追跡隊を組織してくれと頼むが断られ、酒場で募集したが誰も応募しない.あきらめて町を離れるがその時一人のインディアンが二人を見ていて後を追けだしたが二人は気付かない.

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ジェニファーの方は逃亡を図ったが茂みに隠れたもののガラガラヘビに驚き叫んだものだから直ちに見つかり投げ縄を掛けられ引き摺られて戻る羽目になる.

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ベンとジェスは別の町によってジェスが外で水筒に水を入れている間、ベンはバーで追跡隊を募る.カウンターの奥の二人が怪訝な顔をしている.幾ら良い条件で誘っても誰も手を上げない.

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奥の二人はこの二人でスレイトンの部下で買い出しに来ていた.彼らにしてみれば死んだはずの男が自分たちの追跡隊を募集しているのだから驚きである.右側の男を先にスレイトンに報告に帰らせる.

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外に出た男は今度は死んでいるはずのジェスがいるので驚いて彼にピストルを発射するが当たらず馬の足下で銃撃戦になりあっさり殺されてしまう.酒場から人々が飛び出してきてベンはジェスにこいつはクレイトンの部下だと言われもう一人いたぞと酒場に二人は飛び込むが裏口から出たところであった.逃げた男は殺さずに後を追って一味に居場所を探すことにする.

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併し敵も然る者、一味のいるところとは別の方向に逃げてそこから二人をまいて逃げてしまった.その二人をあのインディアンがずっと後をつけている.

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夜になって物陰に隠れながら二人の眠る場所に近づいて来た.彼はナイフで眠っているジェスに襲いかかろうとしているのをベンは気付き川の中での格闘になる.

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物音に目が覚めたジェスと二人で取り押さえた.インディアンはスレイトン一味に襲われ妹を殺されその復讐だという.ジェスはあれは止めたのだという.結局彼もスレイトン追跡に加わることになった.

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スレイトン一味は酒場から逃げてきた男の報告でベンが生きて追っていることを知る併しその事は彼女には伏せられた..ジェスのことは知られてない.

彼らがコーヒーブレイクをしていると、コーヒーを注いでいる男が頻りに物音がしたと気にしている.

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彼は彼女にコーヒーを注ぎに近づいたとき、彼女に囁く.旦那は生きているということと、馬を繋いだ場所を教え、合図をしたら乗って逃げろという.

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一味の所に戻ってまた音がしたので見に行くと言って一人出て行き銃を放つ.彼女はそれが合図と馬の所に行って跨がる合図した男も続いてそこに来て馬で彼女の後を追う.併しこの計略はすぐ悟られ追っ手に追いつかれ、二人とも連れ戻される.裏切り者の子分は四肢を杭に縛られ馬に踏み殺された.この映像があるわけではないが、彼らが逃げた後に来たベンとジェスとインディアンがその地面の杭に縛られて殺された男を見てジェスがそう説明する.

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スレイトン達はメキシコに逃げようとしているが最後の隠れ家に来る.そこにはジェスの女が待っていた.彼女も一緒にメキシコに行くと言うがスレイトンはここに迎えをよこすから待いろてと云う.併しジェニファーを見てしまったら言うことを聞くはずもない.馬を駆って追ってきたが彼女も銃弾に倒れる.だが、馬から振り落とされただけで生きていた.そしてベン達に救われる.

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スレイトン達はメキシコ近くの町の廃屋に隠れスレイトンは仲間の酒場にジェニファーを伴って来て娼婦達にジェニファーを預けて風呂に入れて着替えさす.風呂の後、娼婦の一人に逃がしてくれと頼むが怖がって聞いて貰えない.

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そこにスレイトンがやってきて娼婦を外に出しジェニファーに迫る.そこまでで映像はない.

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次の映像は一味の隠れているあばら屋に戻った所である.彼が一人建物に入って金勘定をしているとあの愛人がこっそりとやってきてナイフで彼に襲いかかる.しかし失敗して子分達も駆けつけ取り押さえられる.子分達はまた女だと言って文句を言う.

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愛人の口から、ベンとジェスとインディアンがあんたを殺すというのを聞いて、子分の一人(リー・マーヴィン)がジェスの早撃ちには叶わない.女とジェスを交換したらどうだというのを聞いてそれに乗る.

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ジェニファーの手紙を添えて交渉したいとスレイトンから云って来て一か八かだと彼は会いに来る.早速交渉のことを訊くと、彼女のことを先に訊かないのかいい女だ、身体もなと言われてベンは相手を殴り倒すが子分に銃を突きつけられて彼も殴られる.扨、交渉はジェニファーとジェスとの交換である.ベンはジェス次第だというと、スレイトンは説得してくれと言われる.彼を殺すつもりかというと、間違えに気付いた.彼がいないと右腕が無くて困るという.

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戻ったベンはジェスにどうするか訊くと行くという.向こうには大金があるから分け前を貰いたいという.インディアンの男も心配するが五分五分だがベンに助けられた命だ賭けてみるという.

そして人質交換の場面である.ロングで空間の距離感が掴めるように双方から撮り、

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それぞれがセミロングで撮られる.ジェスはお前が農場にいる頃俺はメキシコで王様暮らしだと最後まで彼への心遣いは忘れない.

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彼女の方は一言もなく喜んで駆けるようにやってくる..

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中央で二人は出会ってジェスに奴は一人か訊かれ彼女はそうだと答える.そして足早に別れる.

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ベンも待っていられず彼女に向かって駆け出す.二人が出会い抱き合うと銃声がする.駆けつけるとジェスは倒れていた.こんなことは許せないといきり立つが彼女は必死に止める.インディアンの男が馬を三頭引いてきて彼女の止めるのを振り払って二人は行く.彼女も仕方なくついていく.

ある小屋に追い詰め、インディアンは銃の腕が良く出てくるものは必ず仕留める.するとスレイトンはあの愛人を盾に逃げ出した.他の仲間も悉く撃ち殺し彼一人になって愛人も逃げ出したがスレイトンに撃ち殺される.

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最初拳銃で撃ち合っていたがスレイトンの弾が切れて彼も拳銃を置いて殴り合うがスレイトンは高い方にどんどん登っていっては上からものを落とす.

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結局追いつき組んずほぐれつベンが優勢の中に二人は元の場所まで戻るとベンが置いていった拳銃がそこにありスレイトンがそれを取り今にも引き金を引くという瞬間に彼の背中にナイフが刺さった.

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勿論それを投げたのはあのインディアンである.

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ベンとジェニファーは抱き合ってエンドマークが被さる.

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この映画話の筋は面白いものではない.併し駅馬車の所で書いたように全編でカット非常にリズム良く繋がれていて、一気に最後まで見ずにはいられない.それと、話の粗筋でも全く唐突と言うことが無く、例えばスレイトンを愛人がナイフで襲うのだが、彼女がナイフ使いだと言うことは先に示されているのである.最後の所でジェスの復讐にベンが行くというのをジェニファーが必死で止める自己中心性は女性から見ると抵抗があるかも知れないが、これは西部劇で英雄譚なのである.恐らくこの映画はラオール・ウォルシュの最高傑作というのではないが充分に楽しめた.

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